Blancpain Sprint, Belgian Masters: WRT in de Blancpain Sprint

16 okt 2014

Thuisrace in Zolder wordt het moment van de waarheid voor het Belgian Audi Club Team WRT in de Blancpain Sprint

De voorlaatste meeting van het seizoen brengt de Blancpain Sprint Series naar België. Voor het Belgian Audi Club Team WRT meteen ook de tweede ‘thuisrace’ van het jaar, na de Total 24 Hours of Spa, het hoogtepunt van de Blancpain Endurance Series die door de Belgian Audi Club op schitterende wijze werden gewonnen. Na het behalen van de twee titels in ‘Endurance’, is een prestatie zoals in Spa nodig om de Audi R8 LMS ultra in de running te houden voor de titel in de Sprint Series. In het Teamklassement scheiden slechts 6 puntjes het Belgian Audi Club Team WRT van de eerste plaats, maar voor de Pilotentitel lijkt het een stuk moeilijker te gaan worden. In de wetenschap dat na Zolder ook nog Baku op de kalender staat en de strijd pas is gestreden na het vallen van het laatste zwart-wit geblokt, zal het team strijden tot het einde. Dit weekend zijn er in ieder geval twee piloten die extra gemotiveerd zullen zijn: Laurens Vanthoor en Enzo Ide racen namelijk voor eigen publiek…

Team Principal Vincent Vosse windt er geen doekjes om: “Zolder wordt beslissend, het moment van de waarheid in dit sprintkampioenschap. Onze doelstelling is dan ook duidelijk: winnen en in de running blijven voor de titels. Bij de Teams maken we nog een goede kans, terwijl de situatie er voor de piloten minder rooskleurig uitziet. Maar van een ‘mission impossible’ willen we niet horen, want zolang het mathematisch nog kan, moeten we er blijven in geloven. Bovendien hebben we in de Sprint Series al wel meer radicale wendingen gezien. We rijden ook thuis, wat voor sommige teamleden wel erg letterlijk mag worden genomen. Neem nu Laurens, zijn slaapkamer kijkt uit op de tweede bocht van het circuit! Circuit Zolder kent voor ons geen geheimen meer en ik denk dat we best competitief voor de dag zullen komen. Het eerste deel, dat bestaat uit bochten met heel wat downforce, ligt de Audi prima, terwijl het tweede deel wat minder gunstig lijkt. Daar wordt veel geremd en opgetrokken. Maar over het algemeen moet het wel ok zijn. Toch moeten we goed opletten want Zolder is een verraderlijke omloop, waar je de minste fout cash betaalt. Concentratie is dus de boodschap! Wees gerust, we gaan vechten als duivels, Rode Duivels, in een wijwatervat!

Met hun voorlopige vierde plaats in het Pilotenklassement, maar wel 51 punten achter de leiders, zijn Enzo Ide en Rene Rast het best geklasseerde WRT-duo. Enzo Ide is echter realistisch over de kansen van de Audi #2: “Het wordt erg moeilijk”, beseft ook de West-Vlaming. “Je mag niet vergeten dat de piloten van HTP, die het klassement aanvoeren, het hele seizoen lang erg consistent zijn geweest, maar we gaan zeker vechten tot het einde. Hier hebben we alvast het voordeel dat we het circuit goed kennen én kunnen rekenen op de Belgische fans, altijd goed voor dat beetje extra. Natuurlijk hou ik van Zolder en ik geef toe dat wat regen me wel goed zou uitkomen, hoewel dat er op dit moment niet inzit…

Ook Laurens Vanthoor, die al van kleins af naast het circuit woont, beseft dat het moeilijk wordt. “Wat de Pilotentitel betreft, weten we dat het bijna onmogelijk wordt”, aldus de ploegmaat van César Ramos, “maar het is nu vooral onze taak om het team te helpen kampioen te worden. Het is best wel wat frustrerend om zo ver achterop te hinken in het klassement, na toch het hele seizoen snel te zijn geweest en vooraan te hebben meegestreden. Maar wat pech, race-incidenten en kleine foutjes hebben geleid tot heel wat puntenverlies. Toch wil ik er alles aan doen om mijn thuisrace te winnen.

Voor de gelegenheid zal de #1 er trouwens helemaal anders uitzien. Grafiwrap, een bedrijf dat is gespecialiseerd in zelfklevende films voor commerciële voertuigbelettering en signalisatie en al jaren een trouwe partner van WRT is, organiseerde onlangs een designcompetitie. De laureaat, een jonge Fransman genaamd Philippe Gilais, zal zijn project dit weekend in Zolder gerealiseerd zien.

Binnen het Belgian Audi Club Team WRT lijkt men dit weekend ook te rekenen op een sterke prestatie van Vincent Abril en Mateusz Lisowski, de bemanning van de #4. Het duo “onder de 25” voert momenteel het klassement in de Silver Cup aan en wil die voorsprong verder uitdiepen. “Meer nog,” zegt Vincent Vosse, “ik denk dat Zolder hen op het lijf is geschreven en onze youngsters dan ook wel eens hoge ogen zouden kunnen gooien.” Vosse is trouwens ook overtuigd van het potentieel van de #9, de wagen waarin Stéphane Richelmi voor het eerst in de Sprint Series wordt gekoppeld aan Stéphane Ortelli. “Na zijn succesvol debuut met WRT in de 1000 km van de Nürburgring denk ik dat Stéphane samen met zijn naam- en landgenoot uit Monaco vooraan zal kunnen meedraaien.

Zolder wordt volgens het traditionele tijdschema afgewerkt met de Kwalificatierace op zaterdag om 14u15 en de Kampioenschapsrace op zondag om 13u45. Beiden duren een uur.

Blancpain Sprint Series – Ronde 6 Zolder 17-19 oktober 2014

Timing

Vrijdag 17 oktober 2014
14:15-15:35 Vrije training 1
16:25-17:45 Vrije training 2

Zaterdag 18 oktober 2014
09:15-10:10 Kwalificatie
14:15-15:15 Kwalificatierace (1 uur)

Zondag 19 oktober 2014
10:10-10:30 Warm-up
13:45-14:45 Kampioenschapsrace (1 uur)

Belgian Audi Club Team WRT

#1 Laurens Vanthoor (B) – César Ramos (BR)
#2 René Rast (D) – Enzo Ide (B)
#4 Vincent Abril (F) – Mateusz Lisowski (PL) (Silver Cup)
#9 Stéphane Ortelli (MC) – Stéphane Richelmi (MC)

Voorlopig klassement in de Blancpain Sprint Series Cup Drivers (5 van 7 ronden)

1. Götz (Mercedes SLS) 116 punten
2. Buhk (Mercedes SLS) 100
3. Prozyk-Bleekemolen (Lambo Gallardo) 93
4. Ide-Rast (Audi R8 LMS ultra) 65
5. Bueno-Jimenez (BMW Z4) 51
6. Baumann-Jäger (BMW Z4) 45
7. Vanthoor-Ramos (Audi R8 LMS ultra) 43
8. Ortelli (Audi R8 LMS ultra) 36
9. Lisowski-Abril (Audi R8 LMS ultra) 28

Voorlopig klassement in de Blancpain Sprint Series Silver Cup (5 van 7 ronden)

1. Lisowski-Abril (Audi R8 LMS ultra) 131 punten
2. Colombo-Fumanelli (BMW Z4) 117
3. Toril (Mercedes SLS) 84
4. Bastian (Mercedes SLS) 53

Voorlopig klassement in de Blancpain Sprint Series Cup Team (5 van de 7 ronden)

1. HTP Motorsport 116 punten
2. Belgian Audi Club Team WRT 110
3. ​Grasser Racing Team 99
4. BMW Sports Trophy Team Brasil 66
5. BMW Sports Trophy Team Schubert 50

auteur: persbericht