Belgisch succes in zonovergoten Spa!

4 okt 2014

Shaun Balfe en Phil Keen hebben na de pole positie ook de zege behaald in de eerste wedstrijd van de Supercar Challenge Powered by Pirelli in Spa-Francorchamps. In prachtige weersomstandigheden haalde de Ferrari 458 GT3 het van de Dodge Viper van Robert de Graaff en Roger Grouwels, die zo de leiding in het kampioenschap overneemt. De Belgen reden voor eigen publiek naar enkele fantastische zeges.

In de Super GT-klasse stond er voor het eerst dit seizoen een Belg aan de start. Philippe Stéveny was jarenlang een vaste waarde in de Belgische autosport en koos de Supercar Challenge om zijn terugkeer te maken. In een Nissan GT-R GT3 van Nova Race werd hij zesde in de klasse. “Mijn teamgenoot Stéphane Bailly ging in de fout en kwam door de pitstraat om te checken of de wagen niet geraakt was. Ik kon nog tijd goed maken tijdens mijn rijbeurt, maar op een halfuur tijd kunnen geen mirakels verricht worden. Morgen neem ik de start en ik hoop dat we een stuk beter kunnen doen dan vandaag, want het potentieel zit er zeker in.

In eigen land slaagden de Belgen erin om tot driemaal toe de Brabançonne te laten weerklinken. Frédéric Jonckheere maakte net als in Brands Hatch indruk op de Ferrari 458 GT3 die hij deelt met Patrick Van Glabeke. In tegenstelling tot de wedstrijden in Groot-Brittannië, reed het duo nu wel naar een klinkende overwinning in de GT-klasse. “Maar het was zeker niet gemakkelijk, want de baan was zeer glad en het drukke verkeer zorgde voor heel wat valkuilen”, getuigde West-Vlaming Frédéric Jonckheere. “Van de titel zijn we nog lang niet zeker, want we hoeven maar één keer uit te vallen en de concurrentie komt weer aansluiten.” Ook Steve Vanbellingen en Ward Sluys (BMW M4 Silhouette) reden naar de zege, hun eerste succes dit seizoen in de GTB-categorie. “Het klopt dat we vandaag heel snel waren, maar dat is het resultaat van onze constante progressie. Bovendien is dit ons thuiscircuit en dan stijg je al eens boven jezelf uit”, glimlachte Sluys net voor hij het podium mocht betreden. De BMW-rijders klimmen zo op naar de tweede plek in de klasse.

Nog in GTB waren er de zesde en zevende plaats voor de FMA Racing Ferrari Challenge van Thierry Verstraete-Nicolas van Dierendonck en de Very Bold Racing Porsche 997 GT3 van Miguel Vandereyt-Angelique Detavernier. “Na ons eerste weekend in Spa is er duidelijk progressie zichtbaar”, reageerde Detavernier. “We hadden een kleine crash op vrijdag en de set-up was niet optimaal, maar we zijn toch tevreden over het resultaat.” De EMG Motorsport Porsche van Alain Franssen bereikte het einde tot slot niet. Franssen ging even in de fout en het team koos om de wagen morgen optimaal aan de start te brengen.

Van Herck opnieuw pechvogel
Minder geluk was er voor de Belgen in de Supersport-klasse. Werner Van Herck maakte zijn terugkeer in de Mazda 3, kwalificeerde zich op een zesde startplaats, en reed bij het doven van de lichten prompt naar de leiding. “Maar toen sloeg het noodlot weer toe. We verloren alle oliedruk, dus volgens mij is de motor opnieuw stuk. Ik vrees voor onze deelname morgen…” zuchtte Van Herck in de paddock. Jimmy Adriaenssens maakte met zijn SEAT Leon Supercopa zijn langverwachte terugkeer in de Supercar Challenge en was naast Van Herck de tweede Belg in Supersport. “De snelheid is er zeker nog niet uit, maar misschien moet ik hier en daar nog wat meer lef hebben. Ik mis uiteraard wat competitieritme, maar dat komt wel terug. Ik ben in ieder geval tevreden over mijn terugkeer en hoop om er in 2015 een volledig seizoen te staan.”

In de Sport 2-klasse kwamen twee Belgische teams aan de start met een Renault Clio. Stephan Polderman en René Steenmetz werden vierde, terwijl Chris Voet en Bart Van den Broeck als zevende werden afgevlagd. “We verloren wat tijd tijdens onze pitstop, toen we plots vast zaten achter een trage Lotus. We probeerden om in de pitstraat een plek te winnen, maar die strategie heeft dus niet geloond. Maar morgen is er nog een race en hopelijk kunnen we dan revanche nemen!

De derde Belgische zege in Spa kwam op naam van David Houthoofd en Vincent Desschans in de Norma M20F van Norma Benelux. De Belgen zorgden zelfs voor een dubbel, met de zilveren medaille voor Filip Declerq in de identieke wagen van Glasfolie.be.

auteur: persbericht